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« Urban kibbutzim plant seeds for improving city life »

Membres du kibboutz Mishol à Nazareth Illit. Photo: courtoisie

En Israël, le mode de vie du kibboutz se réinvente. Les kibboutz urbains se multiplient et améliorent la vie en ville

Le vieux modèle socialiste prend une tournure moderne alors que des communautés intentionnelles se créaient et permettent des progrès éducatifs et sociaux dans les quartiers israéliens défavorisés. 

Guy Gardi a 25 ans. Il est membre fondateur du kibboutz urbain Beit Yisrael, situé dans le quartier sud de Jérusalem, à Gilo Aleph. Guy ne se considère pas comme un pionnier au même titre que les fondateurs du kibboutz Ein Harod, kibboutz dans lequel il a grandi et qui a été créé il y a maintenant 100 ans.  Ces communautés égalitaires originales d’autrefois (kibboutz signifie « rassemblement » ou « collectif ») avaient eu du mal à établir des fermes fertiles sur un sol longtemps stérile. Les kibboutz urbains, pour leur part, sont des communautés intentionnelles qui s’emploient à améliorer la qualité de vie et l’éducation des jeunes dans les quartiers défavorisés. Les membres de ces kibboutz sont des pionniers d’un type différent. 

« L’idée du kibboutz urbain est de reprendre l’ancienne idée du kibboutz – un groupe de personnes vivent ensemble et luttent pour établir des fermes fertiles sur un sol resté longtemps stérile, donc pour s’aider à accomplir une mission – en l’appliquant à un environnement social. La mission est alors d’améliorer l’éducation et la vie dans l’environnement du kibboutz « , explique Gardi.   

Le kibboutz Beit Yisrael a été fondé en 1993 par cinq familles laïques et religieuses. Elles se sont installées dans un ancien centre d’absorption d’immigrants situé dans un quartier délabré de Gilo et ont tendu la main aux habitants des logements sociaux voisins.   

«Nous travaillons avec des personnes extraordinaires qui se confrontent à de nombreuses difficultés. Pour les comprendre, nous devons vivre parmi eux, les respecter et instaurer un climat de confiance. Ce partage connecte et influence des deux côtés », a déclaré Gardi à ISRAEL21c. «De tout ce que je fais, le plus important est de vivre ici et d’être un ami et un voisin bienveillant. »  

Guy Gardi, au centre, s’exprimant lors d’un événement dans le jardin communautaire construit par les membres du kibboutz Beit Yisrael pour les résidents locaux.

Guy Gardi, au centre, s’exprimant lors d’un événement dans le jardin communautaire construit par les membres du kibboutz Beit Yisrael pour les résidents locaux. Les membres ont fondé l’association à but non lucratif Kvutzat Reut afin de promouvoir l’action sociale et le pluralisme religieux à Gilo Aleph.  Kvutzat Reut-Kibbutz Beit Yisrael propose des programmes d’éducation informels pour tous les âges. Il s’emploie à revitaliser les écoles maternelles et les écoles primaires publiques qui subissent une baisse des inscriptions. Ce kibboutz urbain a fondé Mechinat Beit Yisrael, un programme leadership, d’études et de volontariat avant l’armée qui attire des étudiants israéliens et étrangers. 

 «Le kibboutz Beit Yisrael a été l’un des premiers à inventer ce modèle et beaucoup de gens sont venus ici pour en apprendre davantage au cours des 25 dernières années», a déclaré Omer Lefkowitz, membre de longue date.

«Israël est rempli de gens qui cherchent une vision, une vie qui ait un sens. Les kibboutz urbains, axés sur la mission, leur donnent un moyen de vivre ainsi. »  Nomika Zion, fondatrice du kibboutz urbain Migvan à Sderot.

Avec le kibboutz urbain, nous sommes en face d’un nouveau mouvement social.  Nomika Zion, fondatrice du kibboutz urbain Migvan situé dans la ville de Sderot, dans le « col bleu » sud de la ville, estime à plus de 200 aujourd’hui le nombre de kibboutz urbains en Israël, appelés également « communautés intentionnelles ». Et le mouvement est en perpétuelle croissance.

«C’est un nouveau mouvement social», dit-elle.

 Nomika Zion

Fondatrice du kibboutz Migvan. Photo Yossi Oren

Ce mouvement comprend les communautés Garin Torani constituées de jeunes familles religieuses, les villages d’étudiants volontaires de l’association de base Ayalim dans le Néguev et en Galilée et les communautés intentionnelles non-juives (y compris druzes). 

«Ce qu’ils ont en commun, c’est qu’ils sont extrêmement impliqués dans le bien-être social et l’éducation de leur ville ou village», a déclaré Nomika Zion à ISRAEL21c. «La plupart n’ont pas une économie de partage comme le kibboutz classique, mais ils travaillent et vivent souvent ensemble». 

Nomika Zion accueille fréquemment des visiteurs étrangers, des reporters et des étudiants qui souhaitent comprendre le phénomène. Elle commence avec sa propre histoire en tant que kibboutznik de troisième génération. 

« J’ai été élevé sur des valeurs sociales d’égalité, mais à proximité du kibboutz où je grandissais, se trouvait une ville d’immigrants nord-africains en développement que nous n’avons jamais rencontrée. Je voulais briser le mur métaphorique », explique Nomika. «Je voulais faire venir le kibboutz en ville, partager ma vie avec des gens de différents horizons et essayer de nouer des relations qui ne soient pas fondées sur la condescendance de quiconque.»   

Six jeunes pionniers ont suivi Nomika à Sderot en 1987. À cette époque, de nombreux enfants des immigrés d’origine marocaine grandissaient et assumaient des rôles de leadership pour améliorer la vie à Sderot. 

«Des changements intéressants se produisaient et nous voulions en faire partie», déclare Nomika. «Lorsque nous avons commencé, nous n’avons reçu aucun soutien du mouvement kibboutz ou du gouvernement. Mais nous voulions créer un nouveau type de modèle communautaire en Israël. ”  

Les membres du kibboutz Migvan ont vécu dans des logements sociaux pendant 14 ans avant d’acheter un terrain et de construire leur propre maison et leur centre communautaire.  

Les membres du kibboutz Migvan à Sderot ont construit leur propre quartier dans la ville. Photo: courtoisie 

Ils ont créé la première entreprise de haute technologie à Sderot. Les propriétaires du kibboutz et les travailleurs de la ville gagnaient des salaires égaux et prenaient des décisions de gestion démocratiquement.  En 1994, ils ont fondé l’association Gvanim afin de fournir des chances égales en matière d’emploi et d’éducation aux Israéliens ayant des besoins particuliers. En 2008, ils ont construit des maisons pour une vingtaine de personnes handicapées physiques.  Aujourd’hui, la société de haute technologie et Gvanim sont gérées de manière indépendante. Un grand nombre des 100 membres du Kibboutz Migvan sont impliqués dans ces entreprises mais sont libres de travailler où ils veulent.  Sans sacrifier les activités communes telles que les repas, la garde des enfants, les célébrations de vacances et les séminaires d’éducation, la structureéconomique et sociale est devenue plus flexible, tout comme nombre des 250 kibboutz traditionnels en Israël. 

«Au fil des ans, de nombreuses familles nous ont rejointes mais ne voulaient pas d’une économie partagée. C’est pourquoi aujourd’hui, seules six familles appartiennent à cette économie partagée et les autres ne le sont pas», explique Nomika Zion.

Quatre générations. Famille Simon, tous membres du kibboutz Beit Yisrael, assis sur les marches de leur maison communautaire à Jerusalem. Photo: courtesy

«Tout le monde est très proche les uns des autres malgré leurs différences. Les gens contribuent de différentes manières. «   Quatre générations de la famille Simon, tous membres du kibboutz Beit Yisrael, sur les marches de leur maison commune à Jérusalem.

Un changement similaire a eu lieu au Kibboutz Beit Yisrael à Jérusalem. Ses 10 familles principales sont complétées par un groupe économiquement indépendant de 60 à 80 familles qui participent à la réalisation des programmes de Kvutzat Reut. Mechinat Beit Yisrael compte actuellement 60 hommes et femmes en première année et 25 en deuxième année.   

De récents diplômés de Mechinat Beit Yisrael sur le site de Khirbat Arza, un nouveau parc archéologique qu’ils ont contribué à créer à Gilo. Photo: courtoisie

Lefkowitz, qui a maintenant 40 ans, est diplômé de la première classe de Mechinat Beit Yisrael. Il est revenu après l’armée en 2002 pour rejoindre le kibboutz urbain. Il enseigne à l’académie et dirige les activités d’anciens élèves qui ont jusqu’à présent créé six kibboutz urbains similaires autour d’Israël.  De nombreux enfants du quartier à risque qui ont bénéficié des programmes Kvutzat Reut reviennent également après l’armée et deviennent des partenaires pour améliorer le quartier. 

«Les projets sociaux que nous touchons touchent de plus en plus de gens», dit Lefkowitz. «Ce n’est pas un projet; c’est la vie. Vous avez besoin de personnes qui y voient une mission.  »

Construire ensemble la société israélienne.   Dans un quartier pauvre de la ville de Nazareth Illit, dans le nord du pays, 150 membres du kibboutz urbain Mishol – dont la moitié sont des enfants – résident dans un ancien centre d’absorption d’immigrants de huit étages.  Environ 20% de leurs voisins sont des personnes âgées. Les immigrés originaires de l’ex-Union soviétique, les musulmans arabes et les chrétiens constituent les groupes de population prédominants ici.  

L’ancien centre d’absorption d’immigrants qui abrite le kibboutz Mishol à Nazareth Illit. Photo: courtoisie 

«Nous avons commencé il y a environ 20 ans», a déclaré le membre fondateur, James Grant Rosenhead, un immigrant britannique de 1999.

« Nous travaillons avec toutes les populations, dans un quartier très raciste, et aidons les enfants à construire ensemble la société israélienne. » 

Les membres du Kibboutz Mishol dirigent et animent l’école élémentaire locale, projet phare de son ONG, Tikkun, dont les projets comprennent également des programmes d’éducation parascolaire pour enfants et un centre pour jeunes sans rendez-vous. Ils vont construire une serre éducative à l’école cette année.  Tikkun a repris HaMahanot HaOlim, un mouvement national de jeunesse fondé en 1929 pour aider à créer le kibboutzim agricole, afin de préparer les jeunes Israéliens de ses 50 succursales à fonder des communautés urbaines intentionnelles. 

«Nous avons maintenant un réseau de six militants kibboutzim – le nôtre, en plus des kibboutz de Rishon LeZion, Eilat, Migdal HaEmek, Haïfa et de la vallée du Jourdain», a déclaré Rosenhead à ISRAEL21c. « Nous les aidons à mettre en place des projets éducatifs et sociaux dans leurs quartiers. » 

Quatre-vingt pour cent des membres adultes du Kibboutz Mishol choisissent de travailler dans les projets Tikkun aux niveaux local et national. Rosenhead, anciennement directeur général adjoint de Tikkun, a récemment suivi une formation de programmeur en informatique pour travailler dans la startup de développement de bases de données du kibboutz.  Hazon, le laboratoire juif pour la durabilité basé aux États-Unis, lance un projet visant à introduire les communautés intentionnelles potentielles de la diaspora aux communautés israéliennes existantes. Rosenhead sera un guide pour ces visites.  « Les gens pensent que les êtres humains ne partagent pas et ne coopèrent pas bien, mais il s’avère qu’il est possible de faire des compromis, de coopérer et de former une vie communautaire intense », a déclaré Rosenhead. Nomika Zion, au  Kibbutz Migvan ajoute : «Lorsque vous créez un nouveau modèle social pour la vie, il devient très romantique. Ensuite, vous rencontrez la réalité et il y a beaucoup de compromis et de déceptions. Et pourtant, je n’aurais pas pu rêver il y a 33 ans que la réalité serait meilleure que le rêve. » 

 Membre fondateur du Kibboutz Mishol, James Grant Rosenhead. Photo: courtoisie

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